De armoede in Nederland neemt van jaar tot jaar toe. Dat merken ook de voedselbanken in Nederland. Het aantal klanten nam in 2013 gemiddeld 30% toe. Wekelijks worden ruim 30.000 huishoudens (dat zijn 70.000 personen) bijgestaan met een voedselpakket. Verwacht wordt dat ook dit jaar het aantal klanten zal stijgen.

Voedselbank Peel en Maas opende haar deuren in november 2012 nadat de Voedselbank Venlo met 300 huishoudens te groot werd. “In het begin ontvingen we wekelijks 19 huishoudens. In een jaar tijd is dit aantal verviervoudigd” vertelt Hay Bouten, bestuurslid en coördinator Voedsel en Transport bij Voedselbank Peel en Maas. “De 20 vrijwilliger komen elke week enthousiast naar de Voedselbank en doen hun uiterste best om iedere donderdagmiddag 80 huishoudens te voorzien van voedsel”. Bestuurslid en intaker Henny Roosen vult aan: “We zijn een hechte vrijwilligersclub en hebben maar één doel voor ogen: het bieden van directe voedselhulp aan de armste mensen om zo de problemen van deze mensen enigzins te verlichten”. Om te voorkomen dat deze mensen zich gaan isoleren van de buitenwereld, heeft de Voedselbank Peel en Maas op eigen initiatief ook het huiskamerproject opgezet. Dit project biedt een gastvrije plek voor een praatje en een kop koffie en in de winterdag een kop soep.

Gebrek aan opslagcapaciteit verholpen met opslagrekken van Bruynzeel
Helaas leidde de stijging in aantal klanten ook snel tot gebrek aan opslagcapaciteit. “Kratten gevuld met voedsel stonden op de grond tot aan het plafond opgestapeld. Erg vervelend als je net de onderste krat nodig hebt”, licht Secretaris Anny Wilmer toe. “De zware kratten moesten één voor één van elkaar afgestapeld worden, wat ergonomisch onverantwoord was”. Bruynzeel Storage Systems kreeg hier lucht van en doneerde afgelopen maand 5 grote opslagrekken. Daarmee kan de Voedselbank nu ruim 100 gevulde kratten fatsoenlijk opbergen. “We zijn hier onwijs goed mee geholpen. De kratten kunnen nu netjes in de stellingen geplaatst worden en zijn er nu zonder moeite weer uit te pakken”, aldus Henny. Door de stijging in het aantal huishoudens die wekelijks worden voorzien van voedselpakketten, wordt de ruimte waar Voedselbank Peel en Maas nu is gevestigd, te klein. “We zijn dan ook opzoek naar een andere locatie buiten het centrum welke meer ruimte biedt voor de opslag en uitgifte van voedsel en natuurlijk ook ruimte biedt voor ons huiskamerproject”, vertelt Hay. “We hopen snel een nieuwe locatie te vinden. En de Bruynzeel opslagrekken; die gaan natuurlijk gewoon mee!”.