Miljoenen Nederlanders met diverse nationaliteiten brengen dagelijks hun werkdag met elkaar door. Als collega’s zijn ze samen iedere dag aan de slag. Het dagelijkse nieuws van onthoofdingen en andere bizarre oorlogspraktijken kunnen van invloed zijn op het samenwerken. Onbegrip, onwetendheid, vooroordelen, misschien ook wel oprechtte verontwaardiging kunnen leiden tot spanning tussen werknemers met diverse etnische achtergrond. Deze spanning op de werkvloer is niet in de eerste plaats de zorg van de politiek, maar uiteraard van bedrijven zelf. Net als veiligheid is de leefbaarheid op de werkplek belangrijk. Integratie is daarbij het sleutelwoord.

Hoe je ook denkt over de multiculturele samenleving, werknemers die elkaar respecteren en waarderen gaan met meer plezier naar hun werk. Dat is uiteraard prettig voor de betrokkenen en ook het bedrijf is gebaat bij harmonie op de werkvloer. Het is een win-win-win-situatie: voor de werknemer, voor de werkgever, en zo voor Nederland. Bruynzeel spreekt uit ervaring. Bij ons bedrijf werken ruim 140 mensen waarvan een deel van niet traditioneel Nederlandse afkomst is. Omgaan met diversiteit is dus vanzelfsprekend. Om die diversiteit te vieren hebben we ons vorig jaar aangesloten bij Het Nationaal Integratiediner. Het Nationaal Integratie Diner is een initiatief van Asito, dat in 2011 dit diner startte: werknemers van verschillende afkomst besloten, om elkaar beter te leren kennen, samen te eten. Met gerechten uit eigen traditionele keuken. Eten verbroedert, zo bleek. Het nationaal integratiediner werd vorig jaar gevierd op honderden locaties met meer dan 10.000 deelnemers. Dit jaar gebeurt dat op 9 oktober en ook Bruynzeel Storage Systems doet weer mee. Ons uitgangspunt is dat het verbinden van mensen, gevoegd bij het vieren van verschillen, kansen biedt. Bruynzeel ziet diversiteit als een pluspunt en niet als een bedreiging. Hopelijk kan het bedrijfsleven met deze filosofie een voorbeeld voor de samenleving zijn. Want als je het op het werk goed met elkaar kunt vinden, is dat ook thuis en op straat een vanzelfsprekendheid.