De bibliotheek van Birmingham, de grootste openbare bibliotheek van Europa, was een van de zes genomineerden voor de ‘bibliotheek van het jaar’. Dit werd in Lyon op 17 augustus bekend gemaakt tijdens de IFLA World Library and Information Conference. De nieuwe architectuurprijs dient ter promotie en ondersteuning van de bibliotheek van de toekomst en is opgezet door het Deense Agency for Culture.

Gisteren is bekend geworden dat de Craigieburn Library, Victoria, Australia als eerste de prijs in ontvangst heeft mogen nemen. De genomineerde bibliotheek van Birmingham werd geprezen om de integratie in de stedelijke omgeving en de sterke vormgeving. De architectuur van het gebouw, en dan in het bijzonder de cirkels aan de buitengevel, doen sterk denken aan de industriële historie van de stad. Tegelijkertijd is het project een voorbeeld hoe de bibliotheek een culturele middelpunt is geworden met veel ruimte voor sociale en culturele ontwikkeling. De bibliotheek van Birmingham maakt gebruik van dubbellaags verrijdbare kasten. Dit was de enige manier waarop de indrukwekkende boeken- en archiefcollectie in het nieuwe gebouw pasten.